Робот-"рыба" займется сбором частиц микропластика в толще Мирового океана

ИА SakhaNews. Китайские и немецкие исследователи разработали миниатюрных роботов на базе графена, похожих по форме на рыб и способных очищать толщу вод Мирового океана от частиц пластикового мусора и различных токсичных молекул, передает ТАСС

"Данный наноробот способен перемещаться в воде со скоростью примерно 0,15 километра в час, что в несколько раз быстрее, чем удавалось достичь другим моделям мягких роботов. Как показали первые тесты этих машин, они способны собирать большое число частиц пластика и  транспортировать их в другое место", - сообщила пресс-служба Американского химического общества (ACS).

Каждый год в сточные воды и на свалки попадает примерно 300 млн тонн пластикового мусора, большая часть которого не разлагается микробами и остается в почти нетронутом виде на протяжении десятков и даже сотен лет. По этой причине последние полвека экологи и океанологи часто в шутку называют "пластиковым периодом" из-за огромного количества микрофрагментов полимеров в водах мирового океана. 

Эти частицы долго не задерживаются в воде и, по всей видимости, съедаются морской фауной. Значительная часть из них может попадать в человеческий организм вместе с мясом рыбы, моллюсков и ракообразных. Огромное число частиц микропластика и многообразие их форм крайне осложняет процесс очистки Мирового океана от этого мусора.

Группа немецких и китайских химиков под руководством Чжана Синьсина, профессора Сычуаньского университета в Чэнду (Китай), разработала подход, который в перспективе позволит очистить гидросферу Земли от пластикового мусора при помощи автономных роботов, похожих по форме и размерам на миниатюрных рыб. 

Они представляют собой многослойную ленту из гибкого материала, состоящего из множества листов графена, склеенных при помощи клея на базе сложных сахаристых веществ. Эти листы соединены друг с другом таким образом, что напоминают по устройству прочные внешние слои раковин моллюсков, но при этом сохраняют высокую  гибкость и обладают способностью к "залечиванию"  повреждений. 

Если подобную графеновую ленту подсветить при помощи луча лазера, то она начнет совершать волнообразные колебания и двигаться в воде подобно тому, как это делают рыбы и другие "плоские" морские животные. Это позволяет использовать ее для поиска и сбора различных частиц и молекул, присутствующих в воде, если нанести на поверхность робота множество точечных площадок, покрытых клейким или пористым материалом.

Последующие тесты нескольких прототипов этих роботов показали, что они действительно могут захватывать большое число частиц пластикового мусора, плавающего в воде, и при этом способны переносить серьезные столкновения с другими объектами. Как надеются профессор Чжан Синьсин и его коллеги, в ближайшее время подобные машины начнут применяться для очистки самых загрязненных регионов Мирового океана.